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May
11
2021

Questioning the Racial Thermometer: Black Intellectual Vanguards and their Arguments for Equality in Colombia, 1885-1948 — A Lecture by Francisco Javier Flórez Bolivar (Afro-Latin America: Representation, Politics, History Series)

When: Tuesday, May 11, 2021
12:30 PM - 2:00 PM Central

Where: Online

Audience: Faculty/Staff - Student - Public - Post Docs/Docs - Graduate Students

Cost: Free

Contact: Linda Remaker   847.491.7980

Group: Latin American and Caribbean Studies

Co-Sponsor: African American Studies Department
Andean Cultures and Histories Working Group

Category: Academic, Lectures & Meetings, Multicultural & Diversity, Global & Civic Engagement

Description:

This event will be in Spanish.

Please join the Latin American and Caribbean Studies Program, the Department of African American Studies, and the Andean Cultures and Histories Working Group for this lecture by historian Francisco Javier Flórez Bolivar in the Afro-Latin America: Representation, Politics, History series.

Cuestionando el termómetro racial: vanguardias intelectuales negras y sus disputas por la igualdad en Colombia, 1885-1948

Entre 1885 y 1948, al igual que ocurrió en varios países latinoamericanos, tuvo lugar en Colombia la irrupción de un significativo número de personas negras y mulatas que adquirieron notoriedad en el mundo letrado. Se trató de una emergente vanguardia política e intelectual, integrada por artesanos, obreros, estudiantes y profesionales provenientes del Departamento de Bolívar y la Intendencia del Chocó, que tuvo que navegar un orden socio-racial marcado por  la exaltación de lo hispánico como base de la identidad nacional y el ascenso de las doctrinas del racismo científico. La interconexión de este conjunto de ideas dio forma a una suerte de termómetro racial que, a diferencia del usado convencionalmente para medir la temperatura corporal, fue utilizado por miembros de las élites intelectuales, políticas y económicas para medir el grado de civilización o barbarie de los territorios colombianos y el de sus habitantes. Aquellos territorios ubicados en las costas y habitados mayoritariamente por personas de ascendencia africana, según el citado termómetro, estaban condenados al atraso y alejados de la modernidad. 

Esta ponencia, a partir del estudio de las trayectorias de los integrantes de esta vanguardia de negros y mulatos, analiza las múltiples narrativas que utilizaron para navegar el orden racial descrito. Sostiene que esta vanguardia, ante la suerte de asalto al estatus de miembros de una comunidad de iguales que experimentaron, se declararon portadores de la modernidad, radicalizaron los significados de conceptos como igualdad, ciudadanía, democracia, y los convirtieron en parte fundamental de los antídotos que configuraron para contrarrestar, a nivel local, regional y nacional, los efectos del termómetro racial. Incorporaron en este repertorio discusivo el tono igualitario que le imprimieron a la noción de mestizaje, abrazaron las entonces vanguardistas ideas socialistas y comunistas, y se apropiaron de propuestas raciales y políticas provenientes de México, Cuba, Brasil, Francia, Rusia y Estados Unidos. La vanguardia letrada de Colombia, no sólo se encontraba en los círculos intelectuales de las grandes capitales, sino que también emergió de las pequeñas poblaciones y centros urbanos del Departamento de Bolívar y la Intendencia del Chocó. 

Francisco Javier Flórez Bolivar es Profesor en el Programa de Historia y Jefe del Departamento de Investigaciones de la Facultad de Ciencias Humanas de la Universidad de Cartagena. Está próximo a publicar un libro sobre vanguardias intelectuales afrocolombianas. Su investigación más reciente se centra en la circulación de migrantes antillanos en Colombia entre 1850 y 1950.

This event is free and open to everyone, but registration is required:

https://northwestern.zoom.us/meeting/register/tJUofuCtqT8uHtbZtfP1JSzYbeDfFrHafdEv 

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